與天空的親密接觸


在皇后鎮,與天空,除了跳傘,我們有另一種親密接觸的嘗試-熱氣球。

不知道為什麼,小蟹子錯過了好幾次搭乘熱氣球的機會:當年在英國居住的城市每年都有熱鬧的熱氣球節;上次去柬埔寨,行程裡有包含這一項;抵達基督城的那一天,時間匆忙,也無緣一試。越是這樣,小蟹子越像是鬼迷心竅般,非試不可,所幸,凡夫安排調度得宜,在皇后鎮,有了這場美麗的遭遇。

這家熱氣球服務公司叫做-Sunrise Balloon,顧名思義,是搭熱氣球去看日出的意思。凌晨5點,天空灰濛濛的,我們出發了。上車才發現,升空的地點不是皇后鎮,是附近以淘金聞名的小鎮-箭鎮(Arrow Town),因為這裡有大遍的平原和丘陵,比較適合熱氣球的起降。車行不久,中型巴士已經滿座,今天要和我們一起飛上凌霄的朋友,還真的不少勒,而且這是比較靜態合緩的活動,年長的參與者也不少囉!

抵達升空地點的時, 兩個大大的熱氣球,已經靜靜的躺在地面上,等候客人的到訪。,想不到運氣這麼好,我們和另一對渡蜜月的印度夫妻被分在同一個較小的熱氣球上,也就是說這個熱氣球只有教練-Russell和我們兩對夫妻。

好吧!親愛的老公!再小渡一下蜜月囉~

享受飛翔之前,要先幹活。印度老公和小蟹子(沒辦法啊!凡夫得當攝郎囉!)擔任扶正的工作,工作人員,以一台超大型的工業電扇,將空氣吹入熱氣球中,小蟹子要不斷的拉起堆在地上氣球的帆布,好讓他順利的長大。不一會兒功夫,氣球已經可以看出一點雛型了,比人的身高還高一點了!Russell仔細的跑來解釋,氣球的帆布是耐熱的,當他開啟瓦斯燃燒熱氣以後,要小蟹子記得躲到帆布後面,真的熱的受不了,就放手跑開吧!果然熱氣一開,氣球以非常快的速度繼續長大,還來不及感受到熱度,已經站立起來了。
 

 
 
接著大夥依序跳入氣球的籃子裡,除了Russell,大家都是第一次,有著一份特別的興奮與期待。剛站穩,凡夫和小蟹子研究起,紐西蘭這一帶的雲很特別,不是高高的飄在天上,而是離地大概一公尺的高度,厚厚卻輕輕、透透的一層,浮在地面上,真的好像有人把一大團的棉花,使了魔法一般,讓棉花團就這樣浮在半空中。

還來不及悟透其間的玄妙,一回神,眼前的景物都縮小了起來,哇!我們真的飛起來了勒~剛剛綠綠無涯一遍的草地,現在看的到邊際,更像是一方一方田園阡陌在腳下展開,牧草捲、小羊,還有送我們來的中型巴士、運熱氣球的貨車,都成了點綴其上的小玩具了。

遠方天邊一抹金光閃爍,是即將上班的太陽公公,盯著他不一會兒功夫,已經竄出雲層,金光閃閃、瑞氣千條的聲勢,一下子感染了四周、大地,低頭望去,剛剛迷濛的草地、田野,都像甦醒一般,披上了金黃色的溫度,而顯得朝氣蓬勃。


隨高度漸漸上升,精采的正式上演。熱氣球穿過一片雲層,剛剛的阡陌已不可尋,取而代之的是一片的霧濛濛,漸漸現型的雲蹤。突然之間,眾高山們,像是收到點召令一般,一座接著一座的竄出雲層,線條剛毅的山峰,畫破天際之後,靜靜的聳立在眼前,隨著飛行的角度不同,可以以不同的角度,欣賞它們英挺的身姿。

接著,升高到另一個境界,山不見蹤影了!不知道是不是太陽公公發揮了魅力,已不見原來的灰矇矇,而是一片光亮,稍微一欠身,不住尖叫嘆息,腳下、眼前是綿延無盡的雲海翻騰,白浪滾滾,不是那種洶湧驚駭的波濤,是此起彼落、波波相連的脈動,翻騰中,還孕育著純白色的光芒伴隨起舞,叫人看傻了眼。雖然,搭飛機,偶爾也可以看到這樣壯觀的雲海,可是親眼直視,更加的真切、更加的震懾人心!

突然間,眼前又朦朧了起來,漸漸的伸手不見五指,彷彿人困五里霧中,心中豁然澄明,原來我們飛入了雲裡;或著說,整個熱氣球已經完全被雲所擁抱、填滿。那是一種似真、似幻;恍惚又真實的體驗,羽化升天應該也有一段這樣的經驗吧!

接下來,開始下降!精采卻不是嘎然而止,從雲間落下,一灣清麗的湖泊,映照著雲朵的開闔,映照著熱氣球飄過的蹤影,當然還有自身泛溢出來俐落的湛藍,這是海斯湖(Lake Hayes)。

突然,Russell指著吊籃下方不遠處,說兩隻老鷹在下方盤旋,倒不是把我們當成獵物,是希望我們丟下一些食物,這時小蟹子膽小了,不敢把身子探出籃子看個究竟,追尋鷹的身影,怕雲端墜落、更怕成為鷹的佳餚美食勒,不過隱約之間,似乎有聽到他們的鳴唱。

漸漸的,剛剛起飛的平原景象又再次出現,一趟幸福滿足的飛行即將結束,Russell指著不遠處的草地說,我們在那裡降落吧!不行的話,飛過馬路,對面的草地也可以;順便還要我們練習一下,降落時如果倒地,應該要採取的姿勢。

貪婪的多看幾眼高處的視野,只覺得吊籃輕輕震動了一下,Russell已經以高超的技術平穩落地。我們一一爬出籃子,剛出去的時候,還不能直接跳開,怕重量突然變輕,籃子又飛了起來呢。腳踏地面後來發現,剛剛以為的平地,竟然是小山坡地呢,這樣的地形還可以降落的如此平穩,Russell的技術還真不是隨便說說的。不過他也說,其實熱氣球運動最大的風險就是半空中的電線,因為高空中看不見,真的看見了要調整,有時候還來不及呢!

落地後,大夥再將熱氣球先拉成長長的一條線,放掉空氣,然後捲起來收好。地面的工作夥伴早已經開了補給車前來支援,還帶來了我們的早餐,這是一趟豐富又幸福的小度蜜月飛行呢,當然要開香檳慶祝囉!!
 
 
 
 
 
 
 
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